Большой террор — Период наиболее массовых сталинских репрессий  в СССР 1937-1938 годов. Понятие «Большой террор» вошло в мировую историографию благодаря британскому историку Роберту Конквесту.
Добро пожаловать в Большой музей!
Здесь музеи рассказывают о себе по-новому. Знакомьтесь с экспонатами, читайте истории о связанных с ними людях и событиях, изучайте важные понятия. Мы приводим вас к музеям, а музеи к вам.
термин

Большой террор

Период наиболее массовых сталинских репрессий  в СССР 1937-1938 годов. Понятие «Большой террор» вошло в мировую историографию благодаря британскому историку Роберту Конквесту.
Массовые репрессии по политическим, классовым и идеологическим мотивам начались в СССР в конце 1920-х годов и продолжались с разной степенью интенсивности. Они затронули все слои общества и все социальные группы. Миллионы граждан были подвергнуты арестам, расстрелам, лишению свободы, ссылке и другим мерам наказания.
Наибольший размах репрессий пришелся на 1937-1938 годы. В июле 1937 года органы внутренних дел СССР начали широкомасштабные операции по уничтожению (как правило, это означало расстрел) так называемых «антисоветских элементов» и «контрреволюционных национальных контингентов», которые продолжались до середины ноября 1938 года.
Уже за некоторое время до 1937 года репрессивная политика СССР постепенно ужесточалась.
Так, одним из важных событий, предшествовавших Большому террору, можно считать убийство С.М. Кирова – первого секретаря Ленинградского обкома ВКП(б). После убийства Кирова 1 декабря 1934 года повсеместно проводились массированные кампании против бывших оппозиционеров, сопровождавшиеся кадровыми чистками партийно-государственного аппарата и командного состава армии.

Похороны Кирова. Вдова покойного Мария Маркус у гроба © Wikimedia Commons

Кроме того, в течение 1936-1938 годов состоялось три больших открытых процесса над государственными и партийными деятелями, связанными в 1920-е годы с оппозицией – так называемые «Московские процессы». Московские процессы были призваны придать Большому террору видимость легитимности и доказать гражданам Советского Союза существование широкомасштабных заговоров против государства, единственным способом борьбы с которыми были бы репрессии. Функционеры, причастные к Большому террору, впоследствии, как правило, обосновывали его необходимость стремлением высшего партийного руководства ликвидировать потенциальную «пятую колонну», «внутренних противников» в условиях нараставшей угрозы войны.
Изначально политика Большого террора была направлена на репрессии высших партийных функционеров, руководящего состава армии, чистки внутри НКВД, но в течение 1937 года террор стал массовым. Основная часть осужденных – около 700 тысяч человек – в ходе Большого террора была расстреляна. 
30 июля 1937 года был утвержден оперативный приказ НКВД №00447 «Об операции по репрессированию бывших кулаков, уголовников и других антисоветских элементов», согласно которому в регионы спускались лимиты на аресты граждан, обвиняемых в антисоветской деятельности – нужно было арестовать не менее стольких-то человек к такому-то числу. Все операции были тщательно спланированы и осуществлялись централизованно на основании решений Политбюро под непосредственным руководством И.В. Сталина. В результате, к ноябрю 1938 года количество арестованных превышало миллион человек.
Репрессивный аппарат Большого террора включал в себя как судебные органы (Верховный суд СССР, Военная коллегия Верховного суда СССР, специальные судебные коллегии), так и внесудебные (Особое совещание (ОСО) при наркоме внутренних дел, «тройки» и «двойки» – органы, имевшие право приговаривать обвиняемых к расстрелу без суда). В народе период массовых репрессий 1937-1938 годов, проводимых НКВД СССР, был назван «ежовщиной», по имени Николая Ежова, бывшего в этот момент наркомом внутренних дел.

Иосиф Сталин и нарком внутренних дел Николай Ежов направляются на Красную площадь. Январь 1937 г. г. Москва. Неизвестный автор. www.russiainphoto.ru / История России в фотографиях. Коллекция: Государственный архив кинофотодокументов, г. Красногорск.

В 1937-38 годах было арестовано по обвинению в антисоветской деятельности 1 548 366 человек, из них приговорено к высшей мере наказания – 681 692 человек, более 800 000 отправлено в лагеря. Большинство жертв составляли рядовые граждане страны. 
Массовые карательные операции закончились так же организованно, как и начались. 15 ноября 1938 года Политбюро утвердило директиву о запрещении рассматривать дела на «тройках». Постановление СНК СССР и ЦК ВКП(б) «Об арестах, прокурорском надзоре и ведении следствия» от 17 ноября 1938 года положило конец Большому террору. Все внесудебные органы, кроме Особого совещания, были ликвидированы, все массовые операции прекращены. Упрощенный порядок ведения следствия категорически запрещался, на любой арест теперь нужно было получить санкцию прокурора.