ГУЛАГ — Особая система мест принудительного заключения (в первую очередь, так называемых «исправительно-трудовых лагерей») в Советском Союзе 1930-х – 1950-х годов.
Добро пожаловать в Большой музей!
Здесь музеи рассказывают о себе по-новому. Знакомьтесь с экспонатами, читайте истории о связанных с ними людях и событиях, изучайте важные понятия. Мы приводим вас к музеям, а музеи к вам.
термин

ГУЛАГ

Особая система мест принудительного заключения (в первую очередь, так называемых «исправительно-трудовых лагерей») в Советском Союзе 1930-х – 1950-х годов.
Само слово «ГУЛАГ» является аббревиатурой (Главное управление лагерей).
Впервые в научный оборот и мировую лексику это сокращение ввел А.И. Солженицын, когда опубликовал свой знаменитый труд «Архипелаг ГУЛАГ».
Точное название управления менялось несколько раз, в зависимости от входивших в его состав структурных подразделений: например, с 1934 по 1938 гг. ГУЛАГ официально назывался «Главным управлением лагерей, трудовых поселений и мест заключения», а с 1939 по 1956 год — «Главным управлением исправительно-трудовых лагерей и колоний». В официальном делопроизводстве вне зависимости от существовавшего в данный момент названия чаще всего употреблялся вариант ГУЛАГ, написание ГУЛаг практически никогда не использовалось.
Периодически менялась и ведомственная принадлежность ГУЛАГа – в разные годы Главное управление лагерей находилось в ведении ОГПУ СССР, НКВД СССР, МВД СССР, Министерства юстиции СССР.
История ГУЛАГа начинается еще в 1920-е годы. 1 июля 1929 СНК СССР принял постановление «Об использовании труда уголовно-заключенных», в соответствии с которым «осужденных <…> к лишению свободы на срок три года и выше передать и передавать впредь для отбытия лишения свободы в исправительно-трудовые лагеря, организуемые ОГПУ». 25 апреля 1930 приказом ОГПУ № 130/63 во исполнение постановления СНК СССР «Положение об исправительно-трудовых лагерях» от 7 апреля 1930 было организовано Управление исправительно-трудовых лагерей ОГПУ (УЛаг ОГПУ)  С 1 октября 1930 года УЛаг ОГПУ было преобразовано в Главное Управление исправительно-трудовых лагерей ОГПУ (ГУЛаг ОГПУ).

Лагерь на 62-м км у подножия кекуры "Бронепоезд". Певек, Чукотский автономный округ. 2010 г. Фото: А. Зелинский © Музей истории ГУЛАГа.

В 1940 году ГУЛАГ объединял 53 лагеря с тысячами лагерных отделений и пунктов, 425 колоний, 50 колоний для несовершеннолетних. Для детей заключенных матерей в лагерях и колониях в системе ГУЛАГа были организованы 90 «домов младенца», в которых содержалось 4595 детей. В системе ГУЛАГа также действовали 162 приемника-распределителя для беспризорных и безнадзорных детей.
Кроме лагерей и колоний, к 1940 году в системе ГУЛАГа были организованы трудпоселения и спецпоселки. В ноябре 1940 года общая численность трудпоселенцев и спецпоселенцев составляла 1 173 170 человек. На сегодняшний день российские историки выявили и описали 476 лагерных комплексов, существовавших в разные годы на территории СССР.
По форме ГУЛАГ был типичным советским государственно-бюрократическим учреждением. Однако постепенно термин «ГУЛАГ» вышел за пределы формально-бюрократического языка и стал обозначать особый лагерный мир со своими законами, обычаями, нравственными нормами, специфическими социально-экономическими отношениями и даже со своей собственной судебно-правовой системой. «Говорить о ГУЛАГе — это значит говорить о лагере как едином принципе организации пространства заключения, — писал российский философ В.А. Подорога в работе "ГУЛАГ в уме". — Ведь ГУЛАГ — это особый лагерь, и даже не просто "архипелаг", это громадная страна, что невидимо существовала и расширялась во времени и пространстве сталинского режима... Мы должны ввести элементы географического мышления, чтобы понять ГУЛАГ».